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Le rôle vital du journalisme en temps de crise - MEDIATION N°5
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La pandémie de Covid-19 souligne le besoin d'information fiable et crédible lors d'une crise majeure. Dans un tel contexte, le rôle social du journalisme est plus crucial que jamais. C'est le sujet du cinquième numéro de notre publication semestrielle, "Médiation".

Parmi les besoins de première nécessité face à la propagation mondiale de la maladie à Covid-19, figure en bonne place celui de l’accès du plus grand nombre à une information fiable, crédible, impartiale et compréhensible sur tous les aspects d’une telle crise. Le premier besoin est celui d’une information d’utilité publique, médicale et sanitaire sur le virus, et comment s’en protéger. Il s’agit d’informer mais aussi de contrer la désinformation qui se diffuse plus vite que le virus. En même temps, le besoin d’information est aussi celui de comprendre les conséquences, sociales, politiques, économiques de la pandémie. Cela implique pour les journalistes de pouvoir questionner les autorités sur leurs choix et la mise en œuvre de leurs décisions.

Le journaliste peut-il continuer de « tremper la plume dans la plaie » en temps de crise ? Comment trouver le bon équilibre entre information d’urgence, information de service au public, information « constructive » et enquêtes sans concession sur les réponses apportées par les gouvernements et administrations concernées ? Cette mission du journalisme vaut tout le temps. Mais elle est encore plus nécessaire, et d’autant plus délicate à mettre en œuvre en temps de crise. Ainsi, les mises en cause de la liberté de la presse se sont multipliées à travers le monde au premier semestre 2020, sous couvert d’urgence sanitaire, y compris dans des démocraties que l’on croyait solidement attachées à leurs principes (voir encadrés en page 3).

La pandémie crée une menace sur la santé de chacun.e d’entre nous, mais aussi sur nos ressources, et sur notre capacité à vivre ensemble harmonieusement. Autant d’enjeux, d’inquiétudes globales et locales, qui expliquent sans doute que la demande d'information n'a jamais été aussi forte à l'échelle mondiale (voir chiffres en page 4). Ce besoin essentiel d’être informé c'est celui qu'éprouvent quotidiennement les populations confrontées à des crises locales ou globales auprès desquelles la Fondation Hirondelle agit depuis maintenant un quart de siècle. Alors que la Fondation Hirondelle a célébré en mars ses 25 ans, nous présentons dans ce numéro nos réflexions, croisées avec celles de médias de référence comme The Guardian, sur le rôle vital du journalisme en temps de crise.

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